Leaving a paper trail - Other German sources besides church books and civil records

Leaving a paper trail - Other German sources besides church books and civil records

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by Andrea Bentschneider

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Leaving a paper trail - Other German sources besides church books and civil records


If the church records have been fully searched or if they have been lost, e.g. because of the wars, then there are many other ways to find the German ancestors and fill their life stories with life. While church books still remain the number one source for genealogical research in Germany with the civil certificates ranking in a close second position, there is more to look at when attempting to add "meat to the bones" of a German family history research.


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Presenter: Andrea Bentschneider


Andrea Bentschneider is a professional genealogist in Hamburg, Germany and founded "Beyond History" in 2004. Since then, she has been a sought-after expert on German genealogy and regularly researches for and appeared in national and international genealogy formats on TV (e.g. "Who Do You Think You Are?" (AUS, USA, UK, NL, NOR), "Finding Your Roots") and is a guest on German radio and TV programs. Together with her team, she offers contract research throughout Germany as well as the former Eastern territories, and even worldwide upon request. The research of ancestors and the search for living relatives, research in documents of the two world wars as well as emigration and Jewish family research and research for citizenship applications are part of her daily business.

Andrea is a member of the “Association of Professional Genealogists” as well as the “Verband deutschsprachiger Berufsgenealogogen e.V.”, whose chair she has held since 2013. Furthermore, she regularly gives talks and webinars in German and English at national and international conferences and for genealogical societies.

Beginning in the fall of 2021, there will be the opportunity for continuing education in German genealogy and family history at Beyond History Academy (for the time beeing, contents will be only in German).



Andrea Bentschneider ist eine Berufsgenealogin in Hamburg und gründete dort 2004 "Beyond History". Seitdem ist sie eine gefragte Expertin für deutsche Ahnenforschung und recherchiert regelmäßig für nationale und internationale  Ahnenforschungsformate im TV (z.B. „Das Geheimnis meiner Familie“, „Who Do You Think You Are?“ (AUS, USA, UK, NL, NOR), „Finding Your Roots“ (USA)) und ist in deutschen Radio- und TV-Sendungen zu Gast (DW, NDR1, „ARD-Buffet“, „DAS!“, „Live nach Neun“, etc.).

Zusammen mit ihrem Team bietet sie Auftragsforschungen in ganz Deutschland sowie den ehemaligen Ostgebieten, auf Wunsch sogar weltweit an. Die Erforschung der Vorfahren und die Suche nach lebenden Verwandten, die Personenrecherchen in Unterlagen der 2 Weltkriege sowie Auswanderungs- und jüdische Familienforschungen und Recherchen für Staatsbürgerschaftsanträge gehören dabei zum täglichen Geschäft.


Andrea ist ein Mitglied der“ Association of Professional Genealogists“ sowie des „Verbandes deutschsprachiger Berufsgenealogen e.V.“, dessen Vorsitz sie seit 2013 inne hat. Ferner hält sie regelmäßig Vorträge und Webinare in Deutsch und Englisch auf nationalen und internationalen Konferenzen und für genealogische Vereine.  Ab Herbst 2021 wird es die Möglichkeit der Weiterbildung im Bereich Ahnen- und Familienforschung bei der „Beyond History Akademie“ geben.


Andrea Bentschneider